NUESTRA VOZ

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Los resultados de la encuesta indican que, mientras algunos países restringen legalmente el derecho al voto de las personas con sordoceguera, son pocos los que proveen de hecho el apoyo que permita la participación política.

Durante la Conferencia Mundial Helen Keller 2018, los miembros de la WFDB estuvieron predispuestos a compartir sus experiencias acerca de la participación política y el involucramiento en la vida pública. Hay una aguda percepción de que ésta es la única forma de asegurar que las personas con sordoceguera sean reconocidas, se les preste la atención que merecen y los servicios que requieren. Los debates se enfocaron en tres temas claves: derecho a votar y accesibilidad, involucramiento personal en mecanismos de consulta (entre otros), y desarrollo de organizaciones de personas con discapacidad.

  • Derecho a votar y accesibilidad:
    • La accesibilidad es un tema clave en términos de participación política, puesto que está relacionado tanto con el acceso a la información acerca de los partidos y sus programas electorales, así como sobre el día de las elecciones.
    • En la mayoría de los países no se ofrece interpretación en las noticias de la televisión o durante los debates políticos, de modo que no se permite que las personas con sordoceguera tomen decisiones informadas. Como consecuencia, las personas con sordoceguera cuentan con un acceso limitado a la información política. Es habitual que muchas personas no sepan siquiera el nombre de los partidos políticos o lo que éstos proponen. A su vez, esto refuerza los prejuicios existentes en algunas familias respecto a que las personas con sordoceguera son incapaces de votar.
    • Las boletas electorales frecuentemente son inaccesibles. Cuando son accesibles, las personas con sordoceguera no siempre tienen acceso al apoyo adecuado para poder votar.
  • Representación política de las personas con sordoceguera:
    • Las personas con sordoceguera no están adecuadamente representadas en todos los niveles políticos. Faltan personas con sordoceguera electas o designadas en la escena política.
    • Las personas con sordoceguera enfrentan prejuicios por parte de las personas sin discapacidad y de personas con otras discapacidades.
  • Desarrollo de organizaciones de personas con sordoceguera:
    • Muchos miembros de la WFDB expresaron su frustración debido a la falta de reconocimiento a las organizaciones de personas con sordoceguera, tanto por parte de los gobiernos como de los movimientos de discapacidad.
    • Mientras que en algunos países ha habido progresos, no existe aún un reconocimiento genuino y pleno de las personas con sordoceguera. Como resultado, hay poco apoyo y financiamiento para permitir su participación en procesos políticos.

Más allá de los muchos desafíos identificados, los miembros de la WFDB compartieron numerosos avances e iniciativas alentadoras:

  • En Croacia, la Asociación de Sordociegos nacional solicitó y recibió recursos del gobierno para proveer intérpretes para sordociegos en el día de las elecciones. Las listas para votar eran accesibles, en formatos de macrotipo y Braille. A las personas con sordoceguera también se les brindó información acerca de los diferentes partidos y programas electorales. Asimismo, una persona con sordoceguera fue electa para el Parlamento del país.
  • En las próximas elecciones en Suecia, las personas con sordoceguera que se comunican en Braille recibirán automáticamente información acerca de la elección, así como las boletas electorales en Braille.
  • En India, se ha trabajado fuertemente en incidencia política ante la Comisión Electoral, en particular solicitando que se capaciten a las personas con sordoceguera en los procedimientos electorales y en el uso del dispositivo de votación. Dicha interacción ha concientizado a los funcionarios, quienes desde ese momento han tomado medidas para aumentar la accesibilidad de las elecciones. El Día de Helen Keller de 2018, Sense Internacional India supo por parte de la Comisión Electoral que las personas con sordoceguera serían incluidas en el proceso electoral por primera vez. Se mejorará la accesibilidad de tal manera que los adultos con sordoceguera puedan participar en las futuras elecciones generales.
  • En Malawi, la Comisión Electoral presentó una boleta electoral táctil. Sin embargo, aún hay muchos aspectos por mejorar e iniciativas por adoptar en favor de las personas con sordoceguera.
  • En São Pablo, Brasil, las personas con sordoceguera están involucradas en forma activa en el Consejo Municipal (ver más arriba).
  • En Dinamarca, la organización nacional de personas con sordoceguera envía dos veces al año una revista para informar a políticos y a quienes toman decisiones acerca de los asuntos claves que enfrentan las personas con sordoceguera, así como sobre sus peticiones y necesidades esenciales.

 RECOMENDACIONES

  • Garantizar el derecho al voto de todas las personas con sordoceguera.
  • Tomar en cuenta los requerimientos de accesibilidad de las personas con sordoceguera con relación a las campañas electorales, materiales y centros de votación.
  • Apoyar el involucramiento de las personas con sordoceguera en la vida política y pública.

Apoyar a las organizaciones de personas con sordoceguera e involucrarlas como un grupo diferenciado de discapacidad en todas las consultas realizadas a los movimientos de discapacidad.

EN NUESTRAS PROPIAS PALABRAS

La importancia de la participación de las personas con sordoceguera en el avance de las políticas públicas a nivel local

São Pablo, Brasil. Eulália Alves Cordeiro

“Mi nombre es Eulália Alves Cordeiro. Soy una persona con sordoceguera. Soy consejera en el Consejo   Municipal de Personas con Discapacidad en la capital de San Pablo.”

“Desde 2002, las personas con sordoceguera de la Asociación Brasileña de Personas con Sordoceguera (ABRASC) comenzaron a participar directamente en el Consejo Municipal de las Personas con Discapacidad. Esta participación incrementó la visibilidad de la sordoceguera, dando a los participantes la posibilidad de expresarse, pelear por sus derechos y usar su voz para mostrar que eran capaces de tomar parte activa en la política pública, de la misma forma en la que otras personas con discapacidad lo hacen. Sin embargo, la sordoceguera aún no tiene un puesto específico en la mesa. En efecto, las personas con sordoceguera usualmente toman en forma alternada el puesto de las personas sordas, las personas ciegas o el grupo de las personas con discapacidad múltiple.”

“A diciembre de 2017, siete personas con sordoceguera trabajaban como consejeras participando en grupos de trabajo en tres ciudades brasileñas. Ellas trabajan en diferentes sectores relacionados, no solo con las discusiones de políticas de discapacidad, sino también en políticas para mujeres y de salud, entre otros temas.”

“En muchos estados de Brasil las personas con sordoceguera aún no pueden contar con la provisión de servicios de guías intérpretes en escuelas y universidades. Sin embargo y como resultado de nuestro trabajo de incidencia política, San Pablo es la única ciudad que brinda los servicios de guía interpretación para personas con sordoceguera, garantizados por una ordenanza municipal.”